Los gatos

Escudo apellido Gato
Escudo apellido Gato

¿Por qué se les llama a las personas que han nacido en Madrid «los gatos/as» ?

Este coloquial y conocido gentilizo debe su origen a una anécdota que ocurrió en el asalto definitivo de la ciudad de Madrid por parte de las tropas cristianas. Cuentan las crónicas que en el camino para la conquista de Toledo, las tropas cristianas pararon en las afueras de Mayrit para conquistarla. La población contaba entonces con un recinto fuertemente amurallado con grandes torres defensivas y altos lienzos que hacían a la ciudad inexpugnable.

Representación de Alfonso VI conquistando Madrid
Representación de Alfonso VI en la conquista de Toledo.
Imagen De CarlosV de Habsburgo
https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31766556

Paradas las tropas frente a semejantes defensas, uno de los soldados castellano-leones salió de entre la multitud y corrió hacia las murallas. Con gran agilidad y únicamente ayudándose de una cuerda y un chuchillo,  fue capaz de trepar por aquella muralla como si fuera un gato. Una vez arriba, lanzó la cuerda para que el resto de compañeros pudieran subir a las murallas y asaltar la ciudad. En señal de triunfo, alzó el pendón de Alfonso VI en señal de victoria y aumentar la moral del resto de las tropas que finalmente conquistaron la ciudad para el rey cristiano.

Mientras sus compañeros de batalla empezaron a apodarle «el gato», los juglares comenzaron a contar su historia por todo el reino. Cuentan que en reconocimiento a esta hazaña, el rey le permitió colocar en su blasón un fragmento de muralla y una daga, además de tomar como apellido Gato para recordar este hecho. Estos méritos hicieron que su familia se acomodara en la ciudad y consiguiera una gran importancia.

Poco a poco este apodo o gentilicio popular se fue extendiendo y ha llegado hasta nuestros días la simbología del animal asociada a canciones, imágenes y dichos populares. ¡Y claro a lo gatos!

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